Aplicatia de cercetare interzisa pe Facebook a colectat date despre aproape 200 de mii de utilizatori

Se pare ca acum stim exact si numarul de utilizatori afectati de catre o aplicatie de cercetare de piata interzisa pe Facebook in ultimul timp, care a plătit utilizatorilor pana la 20 de dolari pe luna pentru a oferi site-ului social media date despre accesul la modul in care acesti utilizatori si-au folosit telefoanele. Aplicatia, care a castigat o anumita atentie din partea publicului la inceputul acestui an, dupa ce Apple a blocat Facebook de la a mai colecta utilizatorilor de iPhone, aceasta a adunat  date despre dispozitivele ale aproximativ 187.000 de utilizatori, au comunicat retelele sociale parlamentariilor americani. Intr-o scrisoare din data de 1 martie, catre Sens Blueshal, Ed Markey si Josh Hawley, Facebook a declarat ca aplicatia respectiva a colectat date despre 31 000 de utilizatori din SUA, dintre care 4300 erau adolescenti. Restul datelor au provenit de la utilizatori din India, potrivit scrisorii. TechCrunch a raportat scrisoarea joi mai devreme.

Marti, cei de la Facebook au lansat o noua aplicatie de cercetare, numita Studiu. Este disponibil numai pe Android, pentru utilizatorii cu varsta de peste 18 ani in Statele Unite si India. Facebook spune ca aplicatia va analiza ce aplicatii sunt pe telefonul tau, cat de mult timp petreci pe aceste aplicatii, tara in care locuiesti, dar si ce tip de dispozitiv folosesti si la ce fel de retea esti conectat. Utilizatorii care se inscriu sunt inca platiti pentru schimbul de informații si pot pleca oricand.

Joi, Blumenthal si-a exprimat ingrijorarea fata de noua aplicatie a Facebook de cercetare de piata. Sustinand faptul ca cei de la compania americana se grabesc sa reintroduca in peisaj o aplicatie care are prezumptia de a putea colecta date despre utilizatori si despre activitatea lor pe un smartphone. “Dupa ce apliacatia anterioara a fost corect eliminata si blocata de la operare, Facebook s-a mutat mai repede pentru a reintroduce un produs de cercetare de piata decat [a mutat] sa furnizeze protectia vieții private a consumatorului sau sa rezolve abuzul semnificativ pe platforma sa”, a spus senatorul intr-o declaratie prin e-mail. Normal, au fost prinsi in fata faptului implinit, trebuie sa se prefaca ca ar rezolva problema, dupa care sa-si faca o noua aplicatie care sa dea impresia ca este 100% functionala, pentru a continua colectarea de date. Sponsorii celor de la Facebook cer cat mai multe detalii pentru reclamele pe care sa le puna utilizatorilor la profile.

“Intr-o perioada in care compania se afla in curs de investigare pentru practicile sale de date și actiuni anticoncurentiale, aplicatia Facebook Study este, in cel mai bun caz, surdita si nepotrivita.”, continua senatorul american. Probabil, cu mica diferenta fiind faptul ca nu le pasa de rezultatul final atata timp cat pot colecta in liniste datele necesare pentru a-si satisface sponsorii. Adica, de la programul sau privind privatizarea platformei, compania americana a facut o intoarcere la 360 de grade atunci cand a declarat in fata instantei ca nu sunt vinovati de nici o incalcare a vreunei legi, pentru ca utilizatorii nu se asteapta la confidentialitate pe retelele sociale (sau internet in general). Ba da, se asteapta la un anumit anonimat, tentative de manipulatori 🙂

Un nou telescop va investiga misterioasele miscari de lumina de pe Luna

Timp de secole, oamenii au putut observa lumini stralucitoare sau alte astfel de tipuri de fascicule de lumina inexplicabile pe suprafata Lunii. Posibilele explicatii variaza de la meteorii la moonquakes la OZN-uri, insa, pana acum nici una dintre acestea nu a fost inca dovedita. Un nou telescop din Spania spera sa furnizeze cat mai multe detalii despre acest fenomen misterios, si poate chiar, de ce nu, un raspuns definitiv pentru acest mister. Asa-numitele “fenomene tranzitorii lunare” se pot referi la aprinderea luminii pe luna, care este fie trecatoare, fie durabila. Astfel, in unele zone ale suprafetei lunare s-a putut observa, de asemenea, fix opusul, acestea intunecandu-se la intamplare. 

O enigma de peste 200 de ani, poate fi in sfarsit rezolvata. Cumva.

Primele mentiuni clare ale acestui fenomen dateaza inca din anul 1787, iar de atunci oamenii au continuat sa se documenteze in privinta aceste lumini enigmatice. Pe 19 aprilie acel an, astronomul William Herschel a raportat ca a vazut trei zone rosiatice stralucitoare pe suprafata Lunii, pe care le-a interpretat ca o erupere a vulcaniilor lunari. Astronautii de pe Apollo, inclusiv Michael Collins de la Apollo 11, au raportat de asemenea ca vad zone neobisnuit de luminoase in timp ce orbiteaza satelitul nostru natural. Insa, in momentul de fata, o enigma datand de mai bine de 2 secole ar putea fii, in sfarsit, rezolvata prin intermediul tehnologiei. Iar eu sunt curios care va fi raspunsul in privinta acestei iluminari a satelitului natural.

“Exista o zona care este mult mai luminoasa decat zona inconjuratoare”, a spus Collins celor de la controlul misiunii NASA cu o zi inainte de aterizarea lui in 1969. “Are doar – pare sa aiba o cantitate mica de fluorescenta. Poate fi vazut un crater, iar zona din jurul craterului este destul de stralucitoare.”, le-a comunicat el.

Noul telescop lunar, situat la nord de Sevilla, Spania, include doua camere care urmaresc luna in fiecare seara pentru a determina sursa bizarei straluciri. O echipa condusa de Hakan Kayal, profesor de tehnologie spatiala la Julius-Maximilians-Universität Würzburg din Bavaria, Germania, va analiza ulterior fotografiile si secventele video ale evenimentului. Iar atunci cand telescopul si echipa vor observa fenomenul lunar, vor compara rezultatele lor cu datele Agentiei Spatiale Europene, care, de asemenea pastreaza un ochi atent in mod constant asupra suprafetei lunii.

“Daca acelasi lucru a fost vazut acolo, evenimentul poate fi considerat confirmat”, a explicat Kayal intr-un comunicat, in cursul zilei de vineri. El a adaugat ca intelegerea sursei stralucirii ciudate are sens acum, avand in vedere interesul reinviorator pentru stabilirea unei prezente pe Luna de la agentiile spatiale guvernamentale, cum ar fi NASA si companiile private precum SpaceX si Blue Origin, al lui Jeff Bezos de la Amazon. 

“Oricine vrea sa construiasca o baza lunara la un moment dat trebuie sa cunoasca bine conditiile locale”. 

In timp ce telescopul este deja in funcyiune, mai raman multe lucruri pentru a optimiza inteligenta artificiala si alte programe software care vor ajuta sistemul sa perceapa mai bine fenomenele tranzitorii lunare reale din mai multe evenimente luminoase, cum ar fi pasarile sau avioanele care zboara in fata camerelor.

Kayal spera sa aiba intregul sistem format si sa lucreze la rezolvarea misterului in aproximativ un an.

Piata de smartphone-uri, in continua scadere

Piata de smartphone-uri este in continua scadere de luni bune, iar panta coboara intr-un mod alarmant in defavoarea companiilor din acest domeniu. In general, companiile tech se confrunta cu acest aspect in paralel cu alte scandaluri pentru alte servicii, prin urmare e clar ca industria tehnologica traverseaza printr-o perioada de criza, in ciuda evolutiei continue a acesteia. Cel mai mult au avut de suferit smartphone-urile de tip flagship, evident, iar dintre acestea cel mai mult a suferit iPhone, care deja inregistrase o scadere inca de la finalul anului 2017. Motive sunt o gramada. In primul rand, preturile din ce in ce mai mari, justificate de tehnologii din ce in ce mai performante; la momentul actual, smartphone-urile au ajuns sa fie clasificate drept bijuterii. Deja am avut primele smartphone-uri care au trecut de 1000 de dolari (peste 4270 de lei in banii nostri) ca pret. Noi romanii suntem obisnuiti sa cumparam telefoane de doua-trei ori mai scumpe decat salariul minim pe economie, dar pentru altii un telefon a ajuns sa coste exact la fel ca si salariul. Iar scaderea pe care au inregistrat-o companiile in anumite piete ca SUA, Europa sau Australia, nu este incurajata de vanzarile mai slabe din China sau India.

Potrivit unui sondaj al celor de la Gartner, vanzarile globale de smartphone-uri catre utilizatori au scazut cu 2,7% in primul trimestru al anului 2019, in valoare totala de 373 milioane de unitati. Dincolo de faptul ca, la cate smartphone-uri se produc in intreaga lume ar putea lejer jumatate de planeta sa aiba cate unul, nu ajuta deloc companiile, iar repercursiunile s-ar putea resimti in mod puternic de acum incolo. Pentru ei.

De asemenea, si lipsa de inovatie a contribuit la aceasta scadere. In teorie, telefoanele 5G si cele cu ecrane pliabile trebuiau sa rezolve aceasta problema, insa primele teste in acest sens au dovedit faptul ca aceste tehnologii nu sunt pregatite sa ajunga pe mana vreunui utilizator. Iau ca exemplu doar ce s-a intamplat cu Samsung Galaxy Fold, a carui lansare a fost din nou amanata dupa ce compania sud-coreeana parea ca a gasit o solutie sa-l repuna pe piata. Sau tehnologia 5G cu Motorola Moto G7 (bine, Galaxy S10 5G a inregistrat performante mai bune, dar nu cu atat de mult). Ca o statistica, in primul trimestru al anului 2019, pe piata din Statele Unite s-a inregistrat o scadere de 15.8%, iar pe cea din China una de 3.2%. Si vorbim de pietele cu cele mai mari vanzari din intreaga lume.

In ciuda dezastrului, Huawei creste

Daca are vreo companie de profitat de pe urma acestei scaderi, acea companie este clar Huawei. Samsung se mentine pe primul loc in top, cu 19.2%, urmata de Huawei cu 15.7%, iar podiumul este completat de Apple cu 11.9%. Si asta in ciuda faptului ca Huawei nu mai are acces la vanzari in Statele Unite.

Nu cred ca Huawei sa poata sa depaseasca Samsung fara accesul la piata din SUA, care ramane o parte importanta din industrie in ciuda scaderii. Insa, dominatia pe piata din China este accentuata de cresterea in Europa, iar Huawei se descurca suficient de bine pentru a ramane in top.

Google restrictioneaza accesul Huawei la Android

Google a restrictionat Huawei de la unele actualizari ale sistemului de operare Android, ceea ce reprezinta o lovitura puternica pentru compania chineza. Astfel, noile smartphone-uri Huawei vor pierde si accesul la aplicatiile mai populare din Google Play. Decizia companiei americane vine la cateva zile dupa ce administratia Trump a adaugat Huawei pe o lista de companii cu care firmele americane nu pot face afaceri decat daca au o licenta. Intr-o declaratie pe tema acestui subiect, cei de la Google au declarat ca “respecta ordinea si analizeaza implicatiile” deciziei executivului de la Washington. Dupa care a venit cu propria restrictie impotriva celor de la Huawei. Care au refuzat sa comenteze pe tema acestui subiect. Utilizatorii existenti ai smartphone-urilor Huawei vor putea sa-si actualizeze aplicatiile si sa impinga corectiile de securitate, precum si sa actualizeze serviciile Google Play. Dar, in cazul in care Google va lansa o noua versiune de Android, Huawei nu va putea oferi actualizarea pe telefoanele sale. Huawei poate utiliza în continuare versiunea sistemului de operare Android disponibilă printr-o licenta open source, insa numai pana la versiunea Android 9 Pie.

Ben Wood, de la firma de consultanta CCS Insight, a declarat ca miscarea celor de la Google ar putea avea “implicatii mai mari pentru afacerea Huawei”.

Ce poate face Huawei despre asta?

Miercurea trecuta, administratia Trump a adaugat Huawei pe o “lista de entitati”, masura care interzice companiei sa achizitioneze tehnologie de la firmele americane fara aprobarea guvernului. In primele sale comentarii din momentul in care a fost plasat pe aceasta lista, directorul executiv al Huawei, Ren Zhengfei, a declarat sambata, in mass-media japoneza: “Ne-am pregatit deja pentru acest lucru”. El a afirmat, de asemenea, ca Huawei, care investeste aproximativ 67 de miliarde de dolari pentru componente fiecare an, in conformitate cu informatiile oferite de ziarul de afaceri Nikkei, va continua sa-si dezvolte propriile componente. 

Huawei se confrunta cu o reactie din ce in ce mai puternica din partea tarilor occidentale, in frunte cu Statele Unite, in legătura cu posibilele riscuri de securitate venite prin utilizarea produselor sale in retelele de urmatoare generatie 5G. Mai multe tari si-au exprimat ingrijorarea ca echipamentele Huawei ar putea fi folosite de China pentru spionaj asupra tarilor in care acestea sunt instalate, afirmatii pe care compania le-a negat vehement. Huawei mai afirma ca munca sa nu reprezinta nici o amenintare pentru securitatea nici unei tari si ca este independenta fata de guvernul chinez.

Cu toate acestea, unele tari au luat deja masuri pentru a interzice companiilor de telecomunicatii sa utilizeze echipamente sau orice fel de produse Huawei pentru retele mobile de 5G. Pana acum, dintre alitatii Statelor Unite, Marea Britanie a fost singura tara care s-a abatut de la a emite orice interdictie oficiala. Britanicii par mai interesati de aspectul financiar, avand in vedere faptul ca Huawei ofera echipamente mai ieftine ca alte companii de pe piata.

“Huawei s-a straduit sa-si dezvolte propria galerie de aplicatii si alte produse software intr-o maniera asemanatoare cu cea a cautarii de solutii pentru procesoare. Nu exista nici o indoiala ca aceste eforturi fac parte din dorinta de a-si controla propriul destin”, a spus Wood.