Facebook si compromisul sau “pe jumatate” in privinta alegerilor prezidentiale din SUA

Facebook este, probabil, cea mai controversata platforma online (subliniez, platforma online, nu retea sociala; vorbim despre alte nivele) din lume. Politica retelei sociale este una cat se poate de ferma in ceea ce priveste abordarea alegerilor din 2020. Criticile pe care le-a intampinat compania americana in acest sens nu par ca si cum ar putea genera o schimbare, executivii de la Facebook incapatanandu-se sa procedeze cum stiu ei mai bine. Asta in ciuda faptului ca exista critici si din interior, de la angajatii companiei, care stiu si ei ca aceste decizii ar face reteaua sociala extrem de nepopulara in fata publicului american. Ca si cum reputatia Facebook nu ar fi deja patata de o gramada de alte scandaluri, iar prejudiciul de imagine in urma cazului Cambridge Analytica nu ar fi unul semnificativ.  

Bine, in cazul de fata, vorbim despre politica Facebook in privinta alegerilor ca un intreg. Executivii companiei, dupa cum am spus si in titlu, sunt si nu sunt pregatiti de un compromis. Joi, acestia au prezentat o serie de update-uri realizate cu scopul de a-ti mai mult control asupra reclamelor politice pe care le poti gasi pe platforma retelei. Au facut acest lucru dupa ce o multime de utilizatori au pus presiuni ca reteaua sociala sa indeparteze de tot reclamele politice, dupa modelul celor de la Twitter. Exemplul marii rivale in domeniul social media a fost urmat si de alte aplicatii, precum Spotify, deci o schimbare in acest sens trebuia sa vina de la sine. Iar cei de la Facebook au decis sa ofere utilizatorilor posibilitatea sa vada mai putine reclame poltice, pentru a imbuna opinia publica. 

In acelasi timp, Facebook refuza sa-si schimbe cea mai controversata politica electorala. Reteaua sociala sustine ca poseda mecanismele necesare pentru a verifica autenticitatea unei stiri, insa orice informatie postata de oameni politici nu va trece prin acest filtru. Cu alte cuvinte, Facebook le permite politicienilor sa minta cum vor, fara sa fie verificati. Comportament care este criticat pana si din interior, dupa cum spuneam mai sus, si o sa citez. „Ne opunem cu tarie la aceasta politica asa cum este ea”, spuneau, la un moment dat, angajatii Facebook intr-o scrisoare de care au facut rost, ulterior, cei de la The New York Times. “Nu protejeaza vocile, ci permite politicienilor sa ne armeze platforma, vizand persoane care cred ca continutul postat de persoane politice este de incredere.”, se arata in scrisoare.

Zuckerberg si alti executivi ai Facebook au aparat decizia companiei, spunand ca publicul are dreptul sa rumege ce spun politicienii inainte sa ia o decizie. Imi place faptul ca atat Zuck, cat si oamenii lui au uitat sa mentioneze faptul ca oamenii de rand nu au atat de multe mijloace de a verifica spusele unor politicieni. Si mai ales de faptul ca manipularea colectiva e un proces care a ajuns in constiina unei minoritati din populatia planetei in general. Sunt scuze pentru a-si justifica faptele, ca nu fac nimic gresit din punct de vedere etic. Insa, s-ar putea sa-i coste destul de scump dupa alegeri.

Numarul de accidente cu trotinetele electrice a crescut considerabil in ultimii ani

Ca si in cazul multor alte vehicule cu care circuli in viteza, risti sa faci accident. Trotineta electrica este putin mai complicata in comparatie cu alte vehicule pentru ca e mai greu s-o opresti odata ce ai luat viteza (forta centrifuga). Desigur, tronitele electrice sunt foarte avantajoase. Nu ai nevoie sa faci nimic in afara de a invarti de cateva ori de ghidon si a pune o frana pe alocuri. Evident ca sunt multi care aprecieaza acest lucru, iar trotineta electronica a devenit un mijloc de deplasare intr-o multime de orase de pe mapamond. Chiar si in Romania, desi vezi mai multi utilizatori ai acestui vehicul la Bucuresti decat in orice alt oras al tarii. Probabil pentru ca, dupa standardele unui mare oras european, Bucurestiul este singurul oras care s-ar califica la nivelul de metropola (si asta doar pentru ca e capitala).

In orice caz, revenind la subiect, numarul accidentelor suferite de catre cei care folosesc trotinete electrice s-a marit de patru ori in ultimii patru ani. Si asta inseamna doar 10% din partea rea cu care se pot confrunta amatorii acestui mijloc de transport. In ciuda faptului ca, obiectiv vorbind, depinde de norocul si aptitudinea fiecaruia in ce masura va avea parte de un accident sau nu. Pentru ca sunt si multe persoane care nu fac accident in aceasta situatie, dar riscurile sunt prezente permanent. Ca pe oricare alt vehicul, de altfel, Atunci cand te deplasezi cu o viteza mare fara protectie pe strazile aglomerate ale unui oras, risti sa dai peste cineva, asta in cel mai bun caz. Alteori, sunt accidente pe trecerea de pietoni sau chiar in trafic. Un studiu in legatura cu acest subiect, realizat de catre cercetatorii de la UCSF, arata faptul ca, in Statele Unite, accidentele declarate pe trotinete electrice au crescut cu un procentaj radical, de 222% in perioada 2014 si 2018. Aproximativ 39.000 de oameni dintre cei care au suferit aceste accidente au sustinut ca s-au ranit singuri si ca nu au fost implicati intr-un accident mai grav si nu au intrat in contact cu vreun autoturism. O cifra cat se poate de interesanta. Dupa cum spuneam, trotinetele electronice pot fi suficient de greu de manevrat. 

Aproximativ 3300 de oameni au ajuns si la spital. Este o valoare care a crescut cu un procent coplesitor, de 365%, tot in intervalul acelor 4 ani de zile. Tinerii intre 18 și 34 de ani au fost cei mai expusi la aceste accidente, acestia fiind majoritatea utilizatorilor de trotinete electrice in trafic. Cel mai grav lucru in legatura cu aceste trotinete este faptul ca un echipament de protectie nu este obligatoriu. Si ar trebui sa fie, mai ales la cap, deoarece sunt multe accidente cu trotinetele electrice chiar in acea zona. Astfel, cam o treime dintre cei care au ajuns la spital dupa ce au condus o trotineta electrice au suferit un traumatism cerebral. Ca in orice caz in care se enumera doar cercetari si speculatii, situatia reala ar putea fi mult mai grava de atat.

Twitter se afla sub o presiune mai mare pentru a bana nationalistii albi

In spatele tarabelor pline cu petitii asamblate in fata sediului Twitter, in cursul zilei de marti, aproximativ o duzina de activisti pentru drepturile civile s-au adunat pentru a transmite un mesaj puternic dar familiar companiei de socializare: “Interziceti nationalistii albi de pe platforma”. “Nu le oferiti acestor oameni un megafon pentru a-si exprima ura si violenta. Discursul lor online afecteaza comunitatile noastre in viata reala. Suferim consecinte reale atunci cand nazistii si nationalistii albi sunt capabili sa-si adune oameni pe internet”, a spus Erin Shields, organizatorul acestui protest, activist pentru drepturile de internet la MediaJustice, in timpul mitingului din San Francisco. Lui Shields, care vorbea printr-un megafon, i s-au alaturat alte grupuri pentru drepturi, precum Color of Change si Free Press.

Protestatarii au aratat semne care infatisau tweet-urile care aveau etichete de avertizare galbene pe care scria „Continutul nationalistilor albi poate provoca violenta” si „Conținut toxic, poate provoca vatamare”. Protestatarii spun ca vor sa dea startul unei campanii #StopRacistTwitter.

Cei de la Twitter au deja o politica prin care interzic acest gen de comportament, inclusiv promovarea violentei sau atacul direct asupra unor persoane bazat pe rasa, religie, orientare sexuala si alte caracteristici ce sunt taboo pentru acesti nationalisti albi. Insa grupurile pentru drepturile civile spun ca nu se merge destul de departe atunci cand vine vorba de pedepsirea acestor nationalisti. Apelurile pentru banarea permanenta a nationalistilor albi de pe platforma s-au intensificat in acest an ca urmare a filmarilor cu atentatele teroriste din El Paso, Texas si Christchurch, Noua Zeelanda. Primul a fost anti-hispanic, iar cel de-al doilea, islamofob. In cursul zilei de martie, cei de la Facebook au spus ca vor interzice orice forma de continutul nationalist si separatist alb de pe platforma sa, punand presiune pe Twitter sa faca acelasi lucru.

Activistii au depus petitii, semnate de 110.000 de oameni, care au cerut celor de la Twitte sa interzica astfel de continuti. Petitia a fost creata de Change the Terms, o coalitie formata din peste 55 de organizatii pentru drepturile civile. Free Press a publicat, de asemenea, in cursul zilei de marti, un raport, in care sunt prezentate schimbarile pe care avocatii si le doresc ca Twitter sa le implementeze in legatura cu politicile sale. Acestia au declarat ca eforturile celor de la Twitter pentru a opri astfel de persoane care incita la violenta este unul prea restrans, iar politica companiei permite astfel de conduita, intrucat se concentreaza doar pe atacuri „directe”, asupra unor persoane, se arata in raportul respectiv. De asemenea, cei de la Twitter ar trebui sa „extinda interdictia impotriva unui limbaj de dezumanizare indreptat impotriva tutuor claselor de oameni protejati”.

O purtatoare de cuvant a Twitter a indicat politicile companiei impotriva organizatiilor teroriste si a grupurilor extremiste violente. “Din cauza acestor reguli, am suspendat definitiv conturile a 186 de grupuri, dintre care jumatate pledeaza pentru violenta impotriva civililor, alaturi de o forma de ideologie nationalista alba, extremista”, a spus ea.

Apple si Spotify pot reda podcast-uri pe dispozitivele Alexa

Incepand de astazi, aplicatia Apple Podcasts este disponibila pe dispozitive ale Amazon  precum difuzoarele Echo. Utilizatorii nu trebuie decat sa inregistreze urmatoarea comanda vocala: „Alexa, reda (introduceti numele show-ului aici) pe Apple Podcasts” pentru a obtine un program. Podcast-urile Apple pot fi setate ca si playerul podcast implicit din aplicatia Alexa, astfel incat Amazon sa poata sa verifice implicit prima verificare a podcast-urilor Apple de fiecare data cand este solicitat un spectacol anume. In cazul in care utilizatorii isi folosesc ID-ul Apple pentru aplicatia lor Alexa, vor putea, de asemenea, sa redea anumite aplicatii fix de unde au ramas utilizatorii in cazul in care au inchis podcast-ul fara sa- termine. Comanda ar fi una cat se poate de simpla: „Alexa, reincepe sa redai (introdu numele spectacolului aici) pe Apple Podcasts.” Si cei de la Spotify au anuntat de curand faptul ca utilizatorii platformei vor putea cere  Alexa sa redea podcast-uri de pe platforma sa.

Faptul ca atat Spotify, cat si Apple prezinta optiuni prin care pot fi redate podcast-uril de pe platforma Alexa este un lucru cat se poate de interesant, avâad in vedere faptul ca servicul muzical se lupta cu compania din Copertino pentru dominatia in materie de podcast-uri. Platforma a fost dintotdeauna principala modalitate prin care utilizatorii pot accesa podcast-uri. Bineinteles, pot fi accesate si alte aplicații, insa popularitatea lor nu este la fel de mare precum cea a aplicatiilor de podcast. Spotify reprezinta un concurent formidabil pentru cei de la Apple, in special atunci cand vine vorba de spectacolele sale exclusive si disponibilitatea cross-device-urilor. Podcast-urile Apple sunt prei-incarcate pe iPhone, dar nu sunt disponibile pentru dispozitivele Android. 

Este interesant si faptul ca cei de la Apple sunt in stare sa cedeze o parte din funcționalitățile sale HomePod celor de la Amazon. HomePod ofera sincronizarea cu Apple Podcasts, iar acesta a reprezentat pentru mult timp atat o optiune unica, cat si un potential un punct de vanzare pentru compania tech. Acum ca oricine poate accesa podcasturile Apple de pe orice dispozitiv Alexa, HomePod este mult mai putin special. Acest lucru este o potentiala recunoastere a faptului ca un set intreg de abilitati Siri este incapabil de a prezenta un potential comercial atat de mare in comparatie cu ceea ce putea fi HomePod-ul inainte de aceasta mutare. Cu toate ca reprezinta un castig important atunci cand vorbim despre numere. O multime de utilizatori vor avea mai usor accesul la podcast-uri, atat ale celor de la Apple, cat si ale celor de la Spotify. Ceea ce este un lucru cat se poate de benefic atunci cand vine vorba despre cresterea celor doua servicii. Desi consider ca cei de la Spotify vor domina in continuare pe acest domeniu, Apple va putea reprezenta o provocare mai mare pentru serviciul de streaming numarul 1